Tourisme en Bretagne, que voir, que faire et que visiter à Vitré

Rond Jaune - Charte graphique de Pénates et Gâtines

Vitré, une ville historique aux portes de la Bretagne

Ille-et-Vilaine

Accordez-vous une escapade bretonne à Vitré, une cité médiévale de caractère en Ille-et-Vilaine, « Ville d’Art et d’Histoire » parmi « les plus beaux détours de France » !

L'ambiance de Vitré

L’histoire de Vitré débute dès l’Antiquité, où l’existence d’une cité gallo-romaine a été mise à jour lors de fouilles archéologiques.

Un village fut construit sur cet emplacement au Moyen-Age, et devint la propriété de la baronnie de Vitré jusqu’au 13ème siècle, avant de passer par la suite entre les mains de plusieurs seigneurs.

Le village prend un tournant important au 11ème siècle, lorsque le château de Vitré est construit par Robert Ier, baron de Vitré. Tout autour du château la ville s’agrandit et de nombreuses maisons et hôtels particuliers sont édifiés. La cité connait une prospérité florissante au fil des siècles, développant son commerce intérieur et extérieur.

L’arrivée du chemin de fer au 19ème siècle permet à la ville de connaître un second souffle économique, permettant la construction d’une caserne et d’une église néo-gothique, Saint-Martin.

Le centre historique de Vitré a su être parfaitement conservé. On peut admirer, au détour des ruelles pavées, les maisons en pierre et à pan de bois ou profiter de la vue exceptionnelle en se promenant sur les remparts. A ne pas manquer : le parcours lumineux de Vitré à la tombée de la nuit, émerveillement assuré toute l’année !

Rond noir de direction bas - Pages villages de pénates et Gâtines

La découverte historique de Vitré

L’incroyable château médiéval de Vitré constitue l’une des visites incontournables de la ville. A l’emplacement actuel de l’église Sainte-Croix, un premier château en bois fut construit vers l’an Mil. Il fut incendié à plusieurs reprises et abandonné au profit d’un autre château, cette fois construit en pierre sur un promontoire rocheux au 11ème siècle par le baron de Vitré. Mais c’est au 13ème siècle que le château prend sa forme actuelle. Il sera agrandi et remanié le siècle suivant pour arriver jusqu’à nous dans un état de conservation admirable. On peut admirer ses hautes tours (qui abritent aujourd’hui un musée), ses courtines, son châtelet d’entrée (bâtiment construit afin de protéger l’entrée et son passage) et son pont-levis de bois.

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La balade à faire au départ de Vitré

Le Pays de Vitré compte 150 hectares de lacs alors profitons-en !

On commence avec le château médiéval de style gothique des Rochers-Sévigné dans lequel la Marquise de Sévigné séjourna et écrivit une grande partie de ses célèbres lettres. Le château et son domaine sont situés tout près du lac de la Valière où un circuit de 9 kilomètres fait le tour du plan d’eau. Suivant la période, on peut y apercevoir certaines espèces d’oiseaux sédentaires ou migrateurs.

Le lac de la Haute-Vilaine propose également de belles balades avec un sentier pédagogique et le lac de la Cantache offre 11 circuits à faire à pied, à vélo ou à cheval. De quoi bien digérer la galette saucisse.

Le savoir-faire artisanal de Vitré

On retrouve à Vitré quelques belles enseignes bretonnes spécialisées dans la création et la vente de vêtements : Armor-Lux avec ses marinières et ses articles de bonneterie ou Coudémail, Terre de Marin, qui a un magasin d’usine sur place.

L’épicerie fine a également sa place : Les Fermettes offrent de bons produits locaux et sympathiques avec par exemple, un grand choix de rillettes d’origine bretonne. Et Bruno le Derf, meilleur ouvrier de France, réveillera nos papilles avec ses chocolats exquis.

Les singularités culinaires de Vitré

Illustration - Singularité-culinaire des villages de Pénates et Gâtines

On ne part de Vitré sans avoir goûté la galette Saucisse que l’on peut déguster sans gêne au marché des Lices.

Et si vous êtes orienté « bistrot moderne », rendez-vous chez l’Artisan, un restaurant à l’ambiance chaleureuse niché dans une ancienne maison du 15ème siècle. On y déguste une cuisine délicieuse et locale bien sûr. Choisirez-vous les brochettes d’araignée de mer ou l’araignée de porc ?

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La curiosité insolite Près de Vitré

Illustration Curiosité Insolite village - Pénates et Gatines

Cette curiosité est une légende qui prend vie à 30 minutes de la ville, direction un dolmen impressionnant de plus de 3000 ans, j’ai nommé La Roche aux Fées à Essé.

La légende raconte que ce serait Viviane et ses fées qui auraient bâti ce dolmen en une nuit. Elles auraient construit un incroyable monument composé de 43 rochers pesant chacun plusieurs tonnes (900 au total) sur 20 mètres de long, 6 mètres de large et 4 mètres de haut.

Une autre tradition existe pour les amoureux qui s’interrogent sur leur avenir. Pour le savoir, ils doivent faire chacun le tour du dolmen, l’un partant de la gauche et l’autre de la droite et compter les pierres. Si, en se croisant, chacun a compté le même nombre de pierres, l’union sera longue et idyllique !

© François GOGLINS

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Domaine du Kelenn
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A partir de 90€
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à partir de 70 €
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